donderdag 26 juli 2012

Ithaka


Enkele delen uit het gedicht Ithaka:

Als je de tocht aanvaardt naar Ithaka
wens dat de weg dan lang mag zijn,
vol avonturen, vol ervaringen.
Houdt Ithaka wel altijd in gedachten.
Daar aan te komen is je doel.
Maar overhaast je reis in geen geval.
Beter is dat die vele jaren duurt
zodat je oud zult zijn.

Wanneer je bij het eiland het anker uitwerpt,
rijk aan wat je onderweg verwierf,
en niet verwachtend,
dat Ithaka je rijkdom schenken zal.
Ithaka gaf je de mooie reis.
Was je er niet,
dan was je nooit vertrokken,
verder heeft het je niets te bieden meer.

K.P. Kavafis

Ithaka is symbolisch de plaats waar
de echt belangrijke dingen in het leven te vinden zijn.
De gedachte aan Ithaka geeft inhoud aan het leven.



De Griekse dichter Kavafis (1863-1933) woonde en werkte vrijwel zijn gehele leven in Alexandrië in Egypte, ooit gesticht door Alexander de Grote, dat nog steeds een vrij grote Griekse gemeenschap heeft. Bij zijn leven is er niets gepubliceerd; hetgeen hij in handschrift had liggen, toonde hij enkel aan zijn naaste intimi. Pas in 1935 verscheen zijn werk voor het eerst in druk, waarna de schuwe teruggetrokken levende dichter wereldfaam verwierf.

Het eiland Ithaka was de beroemde thuishaven van Odysseus, waarnaar hij jarenlang op weg was na de Oorlog om Troje (Ilias), het boek voorafgaand aan de waarschijnlijk eveneens door de blinde bard Homeros in alexandrijnen berijmde Odyssee. Het eiland Ithaka zou je kunnen zien als een metafoor om je hele leven te blijven zoeken naar de dingen die er werkelijk toe doen.